domingo, 14 de diciembre de 2008

ESCAPADA.

El pasado fin de semana era una de esas fechas en las que media España se pone en marcha.
A pesar de la crisis hay que moverse. Nosotros repetimos con sumo gusto la tradición de reunirnos con unos amigos. Esta vez el destino fue El bosque de los sueños en Cubillos del Sil, León.
Las instalaciones que ha puesto en marcha Aspaym nos brindaron una base desde la que movernos con todas las comodidades, y pudimos disfrutar de un fin de semana de muchas charlas y poco movimiento, ya que el tiempo no acompañó.
Cosas que podría destacaría de esos días:
1.-La pequeña localidad de Peñalba de Santiago, con una pequeña iglesia que es una auténtica joya, y que justifica de sobra el tortuoso recorrido que requiere llegar hasta allí.
2.- El restaurante Casa Salomé, en Toreno: comida casera para aflojarse el cinturón, con un flan casero para llorar y un café de puchero...
3.- El palacio de Canedo: Una parada casi obligada en la zona. Un negocio levantado a base de trabajo, confianza en los recursos del Bierzo y buenas políticas comerciales.

sábado, 13 de diciembre de 2008

GUÍA DEL MICHELÍN (II): TORENO.

Tras el fin de semana en el Bierzo, no puedo dejar pasar la ocasión para anotar una parada en mi particular guía.
Nos hablaron de un local en Toreno donde podríamos degustar comida casera: Casa Salomé.
La historia reciente del local es algo digno de contarse: este local veterano que vivía momentos difíciles por el cierre de las minas pero pudo remontar el vuelo por la visita de Don Juan Carlos I y Dª Sofía, a la que siguió un nuevo afluir de clientes.
Pero el lugar lo merece por mérito propio y no por ese afán de seguir la estela de los famosos que nos suele caracterizar.
El comedor es amplio y bien iluminado, con las cocinas y una pequeña barra al fondo. Nosotros nos colocamos en un pequeño reservado a la izquierda, y eso nos permitió conservar una cierta intimidad.
Como en los locales caseros de antaño, nada de formalidades. La dueña del local, Salomé, se dirije a nuestra mesa y nos dice lo que vamos a comer. No pregunta qué queremos, nos indica lo que hay. En esta ocasión nos ha tocado en suerte un cocido leonés de esos que hacen aflojar el cinturón y pedir tregua antes de acabar.
Pero si esperábamos escapar indemnes de allí, nada más lejos de la realidad. Con la sonrisa del vencedor, Salomé acude a rematar la faena tentándonos con una muestra de sus postres caseros: El flan, la tarta de Calatrava, la de castañas con queso de cabra... esas fueron algunas de las delicias que nos hicieron hincar la rodilla.
Y la humillación llegó en forma de café de puchero. A un adicto a la cafeína como un servidor el café de puchero es un desafío y un peligro. Pocos locales se atreven hoy día a ofrecerlo. Es más cómodo usar una cafetera automática, y la dificultad de conseguir un buen café de puchero aumenta su rareza, pero Casa Salomé puede presumir de tener un café que hace que se me salten las lágrimas.

SÓLO CIRCO.

Panem et circenses, eso es lo que se usaba para contentar a las masas en tiempos revueltos, pero hoy día con el circo basta.
Ayer noche me enteré de el inmenso escándalo financiero de Bernard Madoff.
No soy ningún experto en bolsa y mercados, pero tampoco soy idiota. Vi al momento que esta noticia supone un grran golpe al sistema financiero y bancario internacional, y que a los bancos españoles les espera una semana muy movida, amén de un futuro complicado si no son capaces de demostrar que sus fondos de inversión no están intoxicados con el veneno de Madoff. Y no hablemos de lo que puede pasar si lo están.
Ayer no pude ver los noticiarios de la noche, por lo que esperaba con interés el noticiario de la tarde... y mi asombro ha sido mayúsculo a pesar de la poca confianza que me inspiran los estamentos supuestamente democráticos españoles: En Antena 3 no sólo han tenido el cuajo de abrir su telediario con el circo, sino que la única noticia en la que han tenido 'problemas técnicos' para su retransmisión (y al final no la han dado) ha sido precisamente la de Madoff.
¿Se piensan que somos tontos? Evidentemente. ¿Hasta ese punto hemos llegado en esta sociedad?
Si esta no es una razón para coger la horca, la guadaña, el AK-47 y la goma2 y empezar a hacer limpieza no sé qué otro motivo se necesitaría.
Pan y circo... pero ¿para qué se van a gastar dinero en el pan si con el circo ya está contento el 99% de la población y al otro 1% lo tenemos malinformado?

domingo, 23 de noviembre de 2008

BATERÍA PARA RATO.

Desde Lion Battery ya me han enviado la batería de 6 celdas de larga duración para el Advent 4211.
Esta batería es realmente elegante, ya que han solventado ingeniosamente el problema de espacio transformando el volumen extra en un práctico escalón que deja la superficie del teclado elevada de forma ergonómica cuando está apoyado sobre una superficie plana.
En estos momentos la he descargado del todo y la he puesto de nuevo a cargar (en la documentación que acompañaba a la batería se indica un tiempo de carga de... ¡12 horas!) .
Tendré que realizar las comprobaciones empíricas pertinentes pero de momento, al probarla tal cual venía de fábrica, la pantalla mostró el indicativo de energía con el mensaje "23%, 1 hora y 32 minutos restantes", lo cual implicaría una autonomía de 6 horas y 40 minutos.
Ya sé que hay portátiles con mayor autonomía, pero no olvidemos que el Advent 4211 es un netbook pequeñito, no un monstruo con una batería que ya ella sola pesa más que todo mi equipo.
Por cierto: esta batería pesa menos de medio kilo, aunque algo más de los 320 gramos que publicitan en la web.
Ya veremos si cumple las expectativas que ha suscitado y nos da autonomía para rato.
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ACTUALIZACIÓN del 23/11/08 a las 11:43h.: El tiempo de carga ha resultado ser inferior a 10 horas (como me fuí a dormir no sé exactamente cuánto, eso quedará para la próxima vez).
Una vez cargada del todo, la batería indica autonomía para 7 horas y 30 minutos. No está mal ¿verdad? Ahora queda comprobar que sea cierto.

martes, 18 de noviembre de 2008

LA CIENCIA EN EL AULA.

Esta semana es la "Semana de la ciencia".
En muchos centros educativos y culturales podremos ver estos días charlas, congresos, exposiciones y demás intentos de acercarnos esta parte del conocimiento humano que sustenta nuestra vida en innumerables facetas pero que siempre parece quedar arrinconada frente a las artes y las letras a la hora de la divulgación masiva.
Grave error. Una persona de letras no es tal al completo sin comprender este mundo y sus leyes básicas, ni un científico ha de ignorar la belleza del arte o las reglas de ortografía. Einstein tocaba el violín, y un artista inmortal como Leonardo dejó también su huella en la ciencia.
En esta línea divulgativa, los alumnos del centro La Salle de La Felguera disfrutarán a lo largo de esta semana de charlas y exposiciones que les ayudarán a descubrir detalles sorprendentes de esa ciencia que sus profesores luchan por transmitirles desde el aula.
Ojalá todo esto, que buen esfuerzo y tiempo cuesta a sus organizadores y participantes, sirva para que alguno de esos alumnos recoja el testigo de los ponentes y profesores y pueda hacer avanzar la frontera del conocimiento un poco más allá.

jueves, 13 de noviembre de 2008

CÓMO ANDA EL PATIO (2ª PARTE)

Una cosa que se quedó en el tintero y que conviene recordar, una vez vueltos a la trinchera educativa. Para no extenderme y poder comprender lo que sigue recomiendo leer "Cómo anda el patio".
¿Ya estamos todos? Pues agárrense al asiento que lo que sigue se las trae.
La inspección, que al final de curso atendió el conflicto, avisó que se lo tomarían con calma antes de emitir su veredicto. Ninguna objeción, todos tenemos derecho a vivir unas vacaciones como Dios manda y las vacaciones no serían tales sin el papeleo esperándonos a la vuelta.
Además, este aviso implicaba una pizca de justicia divina: la joyita de alumno tendría que presentarse al examen de Septiembre, y si el fallo resultaba favorable al bando docente, más le valía que hubiese aprobado dicho examen. En todo caso le tocaba pasarse el verano estudiando, que falta le hacía para poder hacer cuentas con números de dos dígitos sin necesidad de descalzarse (¡Y pretende ir por ciencias el angelito!).
Pues bien: en el examen de Septiembre el alumno aprobó (digamos mejor que fue aprobado con un 4 escaso y muchas ganas de dejarse de problemas)... y días después llegó el fallo (qué palabra más apropiada) de la inspección dando la razón al padre del cabestro.
La indignación no es ya que el Servicio de Inspección Educativa de la Consejería de Educación y Ciencia del Principado de Asturias haya dado la razón al bando de los energúmenos. Como el padre es de la casa algo así nos temíamos. Lo peor es que hayan tenido que hacerlo por defectos de forma tales como: "...no consta (..) el procedimiento para obtener la calificación final de junio(..)".
Vamos, que como el padre es un colega de los inspectores, y como los exámenes y demás currículum de la bestezuela del hijo no hay por donde cogerlo, vamos a salirnos por peteneras y, puestos a tocar los cataplines, algún defecto de forma encontraremos en el papeleo (que no sirve para nada pero que obligamos a cubrir a los profesores, que son unos pringadillos que no tienen otra que entrar por el aro).
¿Que no hay pruebas de que el inútil del chaval recibiese el programa del curso y se le advirtiese de que tendría un examen final? Pues por ahí empezamos.
Si los profesores no exigieron un 'recibí' a comienzos de curso, que se jodan (Este curso por supuesto que se exigirá ese recibo, y los docentes a perder más tiempo en chorradas inútiles).
¿Que no pone en la programación que la evaluación va a ser de una forma tal con pelos y señales? Pues seguimos por ahí.
Lo inaudito de esto es que unos incompetentes chupatintas politizados hasta la médula como son los inspectores de educación de esta región, tengan los santos cojonazos de permitir cosas como esta y otras peores que he ido observando a lo largo de años.
Que nadie se engañe cuando se habla de mejorar la educación. Esta sociedad la han convertido en una jungla donde el más fuerte y con más agarraderas políticas se sale con la suya.
Romperles la crisma era poco a estos impresentables.
Pero hay un dicho muy de aquí que dice que "a todo gochín le llega su San Martín". La pena es que el daño ya estará hecho para cuando a estos necios les llegue su hora.
El único magro consuelo que queda es saber que los padres y sus defensores están ayudando a crear un despojo inútil y consentido, que poco o nada conseguirá por las buenas y que a poco o nada llegará en la vida... salvo que siga la senda de su progenitor, claro, porque si va por ese camino igual lo vemos de ministro de educación... o de economía.

RECORTES.

Estamos en crisis. Todo el mundo habla de ello. En todos los medios de comunicación se discute sobre causas, efectos y demás detalles, pero...
- Se decide ayudar a los bancos, que anuncian a bombo y platillo que tienen ganancias pero no repercuten las bajadas de los indicadores en sus leoninas condiciones hipotecarias y se siguen regalando primas y demás entre sus altos cargos.
- Se dice que se congelará el sueldo a los cargos públicos pero, por poner un ejemplo, en el caso del personal de Educación en el Principado de Asturias, se les dará una paga extra de 5.000 € para compensar esa congelación.
- El paro sube sin medida, pero los sindicatos miran para otro lado, ya que algo de culpa tienen en todo eso, y además están comprados desde hace mucho y no sirven para nada más que para chupar del bote.
- Los precios están por las nubes y los sueldos no suben a la par, y nos venden la moto de que si subieran sería peor para nosotros.
- Se gasta el dinero público sin medida ni control en lujos principescos y descabellados, pero el ciudadano tiene que ajustarse cada vez más el cinturón.
- Los trabajadores viven agobiados por los despidos masivos (que el lenguaje políticamente correcto llama ahora E.R.E. para no alarmar), mientras ven que nuestros políticos ni se dignan aparecer por el Congreso para medio cumplir con sus obligaciones.

¿Ha llegado el momento de la guillotina? Yo creo que sí. Si hay que comenzar a hacer recortes, no nos quedemos a medias.

sábado, 11 de octubre de 2008

LA HORMA DE MI ZAPATO.

Este año la tortilla ha dado la vuelta. Acostumbrado a destacar como guitarrista, en el curso de guitarra eléctrica que he comenzado esta semana me he encontrado con una serie de chavales que me han dejado claro que el tiempo no pasa en vano, y que no hay como mezclarse con los que tocan y ensayan a diario para comprender lo que es interpretar en serio y con calidad.
No influye para nada el que, con casi 12 años más que la mayoría, me sepa algunos truquillos para compensar la menor rapidez; y tampoco suponen nada las guitarras que se gastan (he visto dos Fender Stratocaster y una Gibson Les Paul) frente a mi modesta Squier.
La verdad desnuda es que voy a sudar para mantenerme a su nivel. Volveré a tener que repetirme la lapidaria sentencia de Ted NugentPractica hasta que te sangren los dedos. Practica hasta que la guitarra se te
suelde al pecho. Sólo así sabrás que estás progresando”.
De momento me siento como Ralph Macchio frente Steve Vai al comienzo de su duelo guitarrero en Cruce de caminos. De mí dependerá que esto acabe igual.

lunes, 22 de septiembre de 2008

BODA.

Este fin de semana se casaron Ana y Raúl. Lo pasamos fenomenal. Mi más sincera enhorabuena a los novios, y un saludo a todos los que estuvieron presentes.
Las fotos no salieron con la calidad que deseaba, pero ha habido las suficientes como para convertirme en un peligro andante.
En mi Flickr podéis echarles un vistazo.

miércoles, 17 de septiembre de 2008

APRENDER PUEDE SER ADICTIVO.

Como practicante retirado de artes marciales, los idiomas orientales siempre me han llamado la atención.
En esta página han propuesto la idea de aprender varios ideogramas kanji mientras se tiene la sensación de estar jugando.
Realmente, el hecho de plantear el aprendizaje del japonés es sólo parte de un proyecto mucho más ambicioso, y al que merece la pena prestar atención, ya que puede ofrecer múltiples posibilidades, tanto en el aula como a nivel privado.
Yo llevo unos días dándole al idioma nipón (algo sabía, pero nunca me había preocupado de aprenderlo realmente) y es algo adictivo. Sólo se echa en falta poder practicar la pronunciación y la escritura, pero todo se andará.
El trasfondo apasionante de este asunto es la facilidad con la que se consigue que uno se implique en la tarea del aprendizaje. Deja de ser algo aburrido para convertirse en un proceso divertido y entretenido.

lunes, 15 de septiembre de 2008

PEQUEÑO.

Lo tiene casi todo, sólo le falta una unidad de cd/dvd. Dejando esto a un lado, es la herramienta perfecta para llevar a cuestas. Pesa poco más de 1 Kg, tiene una pantalla de 10 pulgadas (suficiente para un trabajo razonable) y un diseño elegante. En la foto se pueden ver al peque y a mi veterana pda Palm Tungsten E2 en la mesa.
Esta copia del MSI Wind (en realidad es el mismo equipo con otra marca), fue el campeón entre todas mis opciones. Por decir algo como muestra, a esta hora es el único modelo de su gama con bluetooth integrado.
Mi ángel personal ya tiene su pequeño acompañante digital, al que en breve añadirá un maletín Tech Air y una funda de neopreno.
La única pega podría ser que la batería permite sólo algo más de 2 horas de autonomía (comprobado por experiencia), pero en Lion Battery están preparando una batería de 9 celdas compatible con estos equipos que debería llevar la autonomía de estos equipos hasta más allá de 6 horas.
El equipo es robusto y su funcionamiento es más que correcto. El tiempo de arranque del sistema operativo (trae preinstalado el Windows XP Home) ronda los 20 segundos.
El Ubuntu es el único detalle pendiente con esta preciosidad. No he podido hacer funcionar el cd del Ubuntu desde un lápiz USB, (sé que hay forma de hacerlo pero no he tenido tiempo para ponerme a ello).
El caso es que esta pequeña joya me está brindando momentos de disfrute que ya tenía olvidados.

jueves, 11 de septiembre de 2008

GUERRAS CÁNTABRAS.

"Roma es la luz" decía el bueno de Máximo en 'Gladiator'.
Dejando a un lado las tremendas patadas históricas de la película, la frase es perfecta. Roma iluminó el mundo con tal intensidad que esa luz sigue maravillándonos siglos después.
El fin de semana pasado acudimos hasta Los Corrales de Buelna en Cantabria. Allí cada año desde hace 8 los vecinos se lían la manta a la cabeza (o, ya puestos, la toga) y realizan una formidable recreación de los sangrientos enfrentamientos entre los pueblos cántabros y las legiones romanas que, comandadas por Marco Vipsanio Agripa, finalmente los sojuzgaron. Lo llaman "Las guerras cántabras".LLegamos en la mañana del sábado, aparcamos en el amplio lugar destinado a ello y nos encaminamos hasta el Macellum (mercado de época). Quedamos encantados, y no sólo por la gran amabilidad de los comerciantes y la amplia gama de productos, además de los talleres de manualidades en los que los más pequeños se veía que disfrutaban de lo lindo.
Allí, y más tarde al recorrer el pueblo, pudimos apreciar hasta qué punto la fiesta ha calado en la población: No parábamos de cruzarnos con fieros guerreros cántabros que iban a comprar el pan o con nobles patricios romanos que leían tranquilamente el periódico en las terrazas o charlaban por la calle. No parecía que hubiese mucha animosidad entre unos y otros, la verdad.
Unos y otros compartían tranquilamente sus localidades cuando a las 20:00h comenzó el espectáculo en el 'Circo romano' (una amplia explanada en realidad).
Presenciamos una sesión del senado, debatiendo cómo encarar la dura contienda con los cántabros. Luego aparecieron las legiones desfilando con sus insignias, escudos y lanzas. El
público entero quedó asombrado. Agripa hizo su discurso para enardecer a sus hombres y luego partieron hacia Cantabria. En la explanada apareció una tribu de bárbaros decididos a suicidarse frente a la imparable invasión romana. Cuando todos ellos hubieron perecido, las tropas latinas volvieron a aparecer. Más tarde unas mujeres cántabras esclavizadas clamaban venganza a sus dioses. El colofón de la representación fue presenciar la crucifixión de unos prisioneros a manos de los invasores romanos.
Todo esto, que se cuenta en pocas líneas, había que verlo (de hecho animo a todos los que lean esto a que el próximo año acudan a disfrutar). Fue una representación admirable, hecha por gentes de la zona, con pasión, gusto, minuciosidad... El sonido era envidiable, algo que sorprende y se agradece en este tipo de actos, la iluminación era adecuada y estaba bien organizada, y la impresión general es sobresaliente.
¿Queremos atraer turismo sin depender del clima? ¿Ofrecer algo alternativo e interesante?. Cuando vi la recreación del alzamiento contra los franceses en Gijón fue lo que pensé, y una vez visto lo que se puede hacer con muchas ganas, apoyo de la población y una correcta planificación... me quito el sombrero ante los vecinos de Los Corrales de Buelna y les deseo lo mejor. Si nada lo impide el año próximo allí estaré de nuevo para disfrutar.

INÉDITOS MARINES.

Últimamente no tengo mucha suerte con la elección de las editoriales.
Me lancé a la lectura de 'Semper fidelis' y 'LLamada a las armas' de W.E.B. Griffin, publicadas por Inédita. Estos dos libros son los primeros de una serie mucho más amplia (he leido por ahí que serán un total de 15 tomos, aunque en la web del autor de momento sólo aparecen 10, que no son pocos) que recorre la historia del cuerpo de infantería de marina de los Estados Unidos partiendo desde poco antes de Pearl Harbor.
La trama y el estilo me engancharon con facilidad, ya que presenta unos personajes bastante coherentes y bien imbricados en el telón de fondo que es el arranque de la 2ª Guerra Mundial. Con un gran placer me embarqué durante una semana en las andanzas del marine Ken McCoy, hasta dejarlo recién vuelto a casa después de haber participado en la incursión de los Raiders en el atolón Makin. La lectura había sido amena y, sinceramente, me dejó con ganas de más, que es lo mejor que se puede decir de una historia.
Como soy un lector impaciente, no había terminado el segundo volumen cuando ya me encaminaba a la librería en busca del tercer tomo, titulado 'Contraataque'... y aquí comenzó el desencanto. A pesar de que los libros que había leido llevaban ya al menos un año a la venta, las noticias acerca de la publicación del siguiente volumen indicaban que saldría a la venta el Agosto. Luego, me encontré con que se retrasaba a la primera semana de Septiembre. Ahora vuelve a posponerse hasta la primera quincena de Octubre... y eso si no ocurre nada. Todo esto desde la estupenda página de Novilis, ya que la editorial no tiene, página propia (¿?).
Es algo chocante que una obra como esta se haga esperar de semenjante forma. Después de buscar un poco por la Red, me he encontrado con múltiples opiniones que reflejan mis sentimientos: si hay que esperar tanto entre cada entrega los lectores abandonan. Si se encuentran el siguiente tomo por casualidad, lo comprarán y si no... mala suerte.
En España vivimos con la eterna cantinela de que se lee poco. La media de libros por habitante y año es penosa, pero a los que nos empeñamos (casi literalmente) en mejorar esos datos a base de dinero y quemarnos las pestañas no nos tratan nada bien. Nos sueltan libros de bolsillo a precio de tapa de cartoné, libros en cartoné a precio de tapa dura y libros en tapa dura a precio de angulas.
Así que desde aquí mando un tirón de orejas a los chicos de Inédita (y tengo que decir que en los últimos dos años a mí me habían dado bastantes alegrías). Espero que nos den una buena noticia en edición de bolsillo el mes que viene.

miércoles, 20 de agosto de 2008

SOMOS COMO NIÑOS.

"Papel y plástico". Así se llama este curioso libro de Óscar Lombana.
Y digo curioso porque no es un libro, sino más bien la reproducción de un bloc de notas con una relación (una lista caótica y avariciosa) de fotos de aquellos materiales que acompañaron en la infancia a la generación de los 70 y que la nostalgia ha convertido en objetos de culto y colección.
Los que andamos por los treinta o cuarenta somos la generación kidult, y nos lo pasamos bien así. El mercado lo sabe, y no hay más que darse una vuelta por la Fnac, o cualquier librería especializada y fijarse en la sección de cómics: Lujosas reediciones en tapa dura de clásicos del género nos recuerdan la infancia y nos animan a aligerarnos el bolsillo.
Óscar Lombana hace un recorrido por iconos de nuestra cultura como son los clicks (y clacks), las figuritas de Star Wars (de las que fui coleccionista y aún conservo bastantes ejemplares), los juegos de Congost (que hay que ver lo que han cambiado el negocio), los Don Miki... y muchos otros.
Los comentarios que incluye en las páginas, (desgraciadamente pocos, porque lo que hay son básicamente fotografías de artículos) tienen en ocasiones una sinceridad y una espontaneidad descacharrantes.
Se lee en poco más de una hora, pero puede volverse a ojear sin aburrir, y garantiza una buena dosis de nostalgia y sonrisas.
Si no tenemos fuerzas, ganas, espacio, tiempo ni dinero para coleccionar todos los recuerdos de nuestra infancia, y si "Cuéntame cómo pasó" nos resulta un tanto pastelosa y pesada...
Una publicación recomendable para calmar a ese niño que aún llevamos dentro y que en ocasiones toma las riendas.

sábado, 16 de agosto de 2008

EGIPTO DESDE LAS PROFUNDIDADES.

Esta semana hemos aprovechado para acercarnos hasta Madrid.
Nos alojamos en plena Gran Vía, en el Hotel de las Letras, y descubrimos un alojamiento de primera y un restaurante digno de la guía del michelín (el lomo de lechal está de cine, y el rape a la plancha es para aplaudir con las orejas).
Pero el plato fuerte de nuestra visita era la exposición “Los tesoros sumergidos de Egipto”, situada en el Matadero de Legazpi.
Para acercarse hasta allí en metro basta bajarse en la estación de Legazpi y luego seguir los carteles promocionales en Paseo de la Chopera, que nos guiarán sin ningún problema hasta la puerta.

La exposición está bien pensada y estructurada, y sólo me atrevería a reprocharles la escasez de lugares para sentarse a admirar las asombrosas obras expuestas (y de entre las más de 500 piezas hay varias que merecen una contemplación pausada y minuciosa) y el decir que la duración de la visita es de aproximadamente hora y media (nosotros invertimos cuatro horas y tres cuartos sin despistarnos ni un momento). Heraclion, Canopo y los barrios perdidos de Alejandría aparecen para dejarnos con la boca abierta y los ojos como platos, máxime cuando uno comprende que lo expuesto abarca un periodo ínfimo de la historia de Egipto.
Los videos y textos explicativos (estos últimos en español e inglés, algo no muy usual en este país) muestran la apasionante aventura que ha supuesto (y supone, ya que los trabajos continúan hoy día) rescatar del fondo marino los restos correspondientes a dos ciudades (Heraclion y Canopos) y a un barrio entero de la antigua Alejandría.
La muestra sólo estará en Madrid hasta el próximo día 28 de Septiembre, así que si alguien tiene la más mínima oportunidad, que no deje de visitarla.

lunes, 11 de agosto de 2008

NADA CORRIENTE.

"Héroes corrientes" es el último texto que he leído. Su autor, Scott Turow, está especializado en novelas de temática legal. Ése es un género que no me entusiasma, y por ello tardé en hincarle el diente, y quizás eso haya sido el motivo de que me haya gustado.
Recuerda un tanto a "Banderas de nuestros padres" en su planteamiento inicial, ya que es el hijo del protagonista quien nos introduce en la acción al tratar de conocer la historia de su fallecido progenitor.
La trama tiene lugar durante el último año de la Segunda Guerra Mundial, en el frente occidental europeo. David Dubin es un fiscal del ejército que lleva una existencia tranquila a suficiente distancia del frente hasta que le encargan la detención de un agente del O.S.S., presunto traidor prosoviético. Este encargo le llevará a actuar como comando, lanzarse en paracaídas sobre la sitiada Bastogne, y cruzar todo el teatro de operaciones en pos de su sospechoso... y de algo más.
Lo que hace especial a este libro... es precisamente su sinceridad. El título lo dice todo. El protagonista es un hombre corriente, un abogado que sólo busca sobrevivir, actuando de la forma más honesta posible, inmerso en el tremendo caos de la guerra.
LLama la atención la manera tan sencilla y a la vez tan directa que consigue Turow de retratar al combatiente de trinchera, resignado a su suerte fatal y a la vez dispuesto a hacer lo indecible por salir con vida, y como logra superponer sobre esa visión heróica ,que tantas veces hemos visto en otros relatos y en el cine, la imagen de personas normales con temores, sueños y deseos corrientes.
Para finalizar, la trama se remata de forma correcta, y deja un buen sabor de boca. Os lo aconsejo.

viernes, 8 de agosto de 2008

PATADA OLÍMPICA.

Todavía estoy viendo la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Pekín 2.008, pero la retransmisión la están desgraciando a base de poner anuncios. Sólo me ha gustado el primero, el de Richard Gere promocionando el Lancia y, de paso, haciendo un guiño al Tíbet.
A lo que iba: No he podido resistirme a reseñar un tremendo gazapo que casi me ha hecho escupir la comida al escucharlo.
El periodismo de calidad, como casi todo hoy día, va perdiéndose poco a poco arrastrado por el desastre educativo, el principio de Dilbert y el chapuzismo general. Todo esto nos lleva a que un comentarista diga que "Confucio escribió las ANACLETAS"... ¡y se queda tan ancho! ¿Tan difícil es comprobar las notas y aconsejar al redactor que termine la primaria o por lo menos se compre un diccionario?
Pues nada, en dos minutos he rebuscado en la biblioteca la portada de las ANALECTAS, la he escaneado y aquí la dejo.
Anotar que es un libro bastante pesado, pero que sirve para reflexionar. Aconsejable para leer una cita cada día y recapacitar sobre ella.
De este libro saco un mensaje para los que han hecho posible la metedura de pata olímpica: "Los que tienen cuidado se equivocan pocas veces".

GUÍA DEL MICHELÍN: FLORENCIA.

Con la experiencia que da haber vuelto recientemente de allí, trataré de plasmar unas notas de ayuda para cuidar la curva de la felicidad en la maravillosa Florencia, que no todo va a ser dejarse los pies corriendo de museo a museo.

- Desayuno:
Nosotros acabamos optando por desayunar en casa (estábamos en un apartamento con una vista privilegiada, como podéis apreciar, y queríamos disfrutarla). Los precios son algo más caros que por aquí, y mucho ojo con lo de desayunar sentados o de pie: El precio puede multiplicarse por dos si decidimos tomar asiento, no es broma.
  • Scudieri: Está justo frente al Baptisterio. Podéis desayunar en esta cafetería con mucho movimiento (la gente que va a trabajar para allí) , buen café -teniendo en cuenta mis gustos es complicado contentarme- y bollería de calidad.
NOTA: Algo que no se estila por aquí es que primero se paga en caja y LUEGO, con el tique, acudimos a la barra a tomárnoslo.

- Comidas y cenas:
  • Boccadama: En la Piazza della Santa Croce. Avisan que su especialidad es la lasaña... y desde luego es de quitarse la boina. Tampoco se puede perder uno el postre helado de crema de café. Con los calores del verano es el remate perfecto para la comida.
  • Baldovino: Muy cerca del anterior, en la Vía San Giuseppe. Las pizzas son de quitar el sentido, con una masa que no se encuentra por aquí. Obras de arte.
  • Bar Vivoli: Callejeando entre la Piazza della Santa Croce y el Barghello, en la Iva Isola delle Stinche hay una heladería que alardea de ser la mejor del mundo. Con eso está todo dicho.
  • Coquinaros: En la Via delle Oche, en las inmediaciones del Duomo, tiene unos tortelloni rellenos de queso y espinaca de saltarse las lágrimas. Pero son los ravioli rellenos de queso y pera lo que realmente merece la pena probar, ya que estamos en Toscana y son típicos de allí. Espectaculares.
  • Alla Vecchia Bettola: En el Viale Vasco Pratolini, zona un tanto alejada del bullicio turístico en el Oltrarno. Ambiente autóctono y muy agradable. La ensalada fría de pulpo merece la pena.
Y ahora otras dos paradas en dos ciudades dignas de una buena excursión.
PISA
- La Bottega del Gelato, en la Piazza Garibaldi es una heladería para llorar (por lo buena, malpensados). Tiene un helado de Stracciatella y unos granizados de limón de órdago, y encima como está algo apartada de la zona más visitada, a orillas del Arno en la zona vieja, está bien de precio.
SIENA
- La Taverna del Capitano, a pocos metros del Duomo, ofrece comida a caballo (nunca mejor dicho, ya que el local se decora con motivos del Palio) entre lo tradicional y el diseño.

jueves, 7 de agosto de 2008

ESTRATEGIA EN ZAPATILLAS.

Desde siempre me han gustado los juegos de ingenio (para demostrar mi falta de él) y estrategia (para recordarme que, en ocasiones, lo que decía el entrañable W.O.P.R. es la mejor opción).
En el tremendo tesoro que es Microsiervos he encontrado este jueguecito que permite pasar un rato entretenido: El Pentago.
Yo tengo mi propia estrategia, pero si encontráis otra, no dejéis de decirlo.

martes, 5 de agosto de 2008

UN ACCIDENTADO VIAJE EN EL TIEMPO.

Felipe Botaya parece estar desatado. No habían pasado ni 15 días desde que dí buena cuenta de "Antártida: 1947" cuando me encontré "Kronos:La puerta del tiempo" y como la carne es débil...
Felipe Botaya ha demostrado ser un experto en las teorías conspirativas de la 2ª Guerra Mundial, esas historias que hacen levantar las cejas. Su primer libro hablaba de las armás atómicas del III Reich, argumentando que las bombas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki eran parte del arsenal nuclear nazi capturado por los aliados. El segundo libro trataba de los submarinos de última generación, los 'platillos volantes' y la supuesta base nazi en la Antártida. Ahora en su tercer volumen plantea... ¿Qué habría pasado si los científicos nazis comandados por Hans Kammler hubiesen tenido acceso a una máquina que les hubiese permitido viajar en el tiempo? Con este argumento, a priori interesante y muy en la línea de los clásicos de la ciencia ficción, el autor se embarca en un rocambolesco plan nazi para detener a los aliados, que incluye robar El Arca de la Alianza (descrita, poco más o menos, como un artilugio alienígena) enviando comandos a la Etiopía del siglo X, y usarla como arma devastadora contra las tropas del Día D en la playa de Omaha.
Esta pirueta argumental se queda al final en algo bastante flojo, la verdad. El relato se desenvuelve bién y entretiene con facilidad hasta que alcanzar la mitad. LLegados a este punto el
ritmo decrece de forma exasperante. Hay pasajes realmente pesados, como aquel en el que se nos describen con pelos y señales las idas y venidas del Arca de la Alianza, cosa que no aporta gran cosa al argumento.
Afortunadamente hay otros capítulos, como aquel en el que se nos plantea cómo podría haber sido la Historia si Alemania hubiese ganado la guerra, que son tremendamente entretenidos (recuerda un tanto el planteamiento de "Patria" de Robert Harris) y consiguen a duras penas mantener el interés.
En lo que este libro falla estrepitosamente (es mi opinión) es en su final. LLega de una forma decepcionante y abrupta (este final del que hablo casi me atrevería a afirmar que está mal redactado, o bien que le faltan líneas) y, sinceramente, deja insatisfecho.
En resumen, un libro que promete bastante más de lo que ofrece.

lunes, 21 de julio de 2008

LECTURA CONTRA EL CALOR.

En estas vacaciones (que para mí han tocado a su fín), he dado cuenta de sólo dos libros. "El quinto elefante" de Terry Pratchett, y "Antártida 1947: La guerra que nunca existió" de Felipe Botaya.
Como del libro de Pratchett ya he dado bastante la brasa, simplemente decir que me lo zampé en tres días y que es MUY simpático. Samuel Vimes sigue siendo el policía más duro de todo Mundodisco.
Ahora vamos con el otro. A este autor ya lo conocía por otra obra suya, "Operación Hagen", muy recomendable por la maestría con la que consigue mezclar hechos históricos verificables con fantasía.
Si en su anterior libro nos presentaba un III Reich armado con bombas nucleares, este libro toca otras leyendas de parecida tendencia.
Comienza su historia presentándonos un submarino alemán de última generación que emerge frente a las costas argentinas meses después del final de la 2ª Guerra Mundial.
A partir de ahí, se desvela la existencia de una inmensa colonia alemana en la Antártida, donde se habrían refugiado Hans Kammler y otros nazis para proseguir con sus más avanzadas investigaciones científicas, que a lo largo del relato se manifestarán en forma de más submarinos, unos misteriosos 'discos volantes' y devastadoras armas basadas en una tecnología avanzadísima.
El argumento nos presentará la reacción de los Estados Unidos ante estos descubrimientos, desatando la Operación Highjump como intento de acabar definitivamente con el enemigo nazi sin alertar a la opinión pública.
El resto de la historia deberá leerlo quien quiera.
Este libro repite la fórmula de "Operación Hagen": una concienzuda documentación histórica que permite al autor presentar la trama como verosímil, y lo hace de una forma más que notable, como verán los lectores por la forma en que el autor 'remata' la faena.
A mí me gustó más "Operación Hagen", quizás por aquello de la novedad. De todas formas es una lectura ligera, refrescante y amena, que es lo que se busca en verano.

sábado, 5 de julio de 2008

IRSE CON ESTILO.

En un lejano ya 1.981 descubrimos que la arqueología no era tan aburrida como parecía, y la historia del cine dió la bienvenida a un héroe cuya silueta con látigo, fedora y ajada chaqueta de cuero se nos quedó grabada en la retina mientras huía de una enorme bola de roca o les chafaba la fiesta a los chicos malos del III Reich.
En 1.984 volvimos al cine para ver al doctor Jones embarcado en otra aventura, esta vez en un templo en la India.
En 1.989, llegó lo que parecía el final de la historia, pero habíamos visto al arqueólogo chulearle un autógrafo al mismo Hitler, y encontrar el Grial, así que no había de qué quejarse.
En 1.993, Antena 3 emitió las aventuras de infancia y juventud del doctor Jones, y los fans tuvieron otra ración de aventuras, aunque ya entonces la cosa chirriaba bastante.
LLegamos a 2.008. Tenemos menos pelo y más michelines, pero seguimos fieles a las sagas que nos hicieron vibrar. Por ello, no descargamos sin más la película, sino que acudimos a la sala de cine (por primera vez en más de un año y a pesar de las malas críticas).
Harrison Ford ya no está para muchos trotes y se nota, pero es nuestro héroe, así que eso se perdona.
Lo malo es que la película es un cúmulo de los siguientes desmadres mezclados sin ton ni son.:
- El Area 51. Aquí hacen un guiño a los fans dejándonos ver el Arca de la Alianza metida en una caja.
- Soldados y espías soviéticos en pleno EE.UU. disfrazados, pero con un acentazo que les impediría ni pedir la hora sin ser descubiertos (ya que estamos, si la trama va a desarrollarse en Sudamérica ¿por qué no seguir con los nazis?).
- Una Cate Blanchett haciendo de mala que más que miedo da risa (eso de ir a todas partes con un juego de estoques está bien si peleas con el Zorro o D'Artagnan pero Indy, además de látigo, solía llevar revólver ¿recuerdan?).
- Un ayudante para nuestro héroe que no sabe más que repeinarse el tupé, llamar abuelo a Indiana y poner cara de acelga.
- Marion, la pareja de Indiana en la primera película, que tras 24 años y sigue igual... de mal. Uno entiende que Indiana Jones saliera por patas.
- Huidas imposibles (más que de costumbre, quiero decir, porque lo de sobrevivir a una explosión nuclear metiéndose en una nevera...) que llegan a hacernos soltar media carcajada.
- Para rematar la fiesta... marcianos. Sí, como lo oyen. Una cosa es que Indiana Jones se haya visto siempre envuelto en búsquedas de objetos místicos, y otra que ahora se dedique a perseguir hombrecillos verdes. Para este bodrio era mejor haber fichado a Mulder y Scully.
Los fans esperábamos, cuando se anunció la cuarta entrega, ver en la gran pantalla la aventura que ya habíamos disfrutado en nuestros ordenadores en un videojuego mítico, pero no hemos tenido tanta suerte.
Uno hubiese deseado que Indiana Jones se desvaneciese con estilo en una última aventura épica, pero no ha podico ser. Una lástima.

miércoles, 2 de julio de 2008

EL QUINTO ELEFANTE [2]

Hace escasamente media hora me acerqué a un centro comercial para unas compras rápidas de cara a las inminentes vacaciones y... casi lo paso por alto. Me está bien empleado por fiarme de los avisos de las editoriales y de los rumores.
Habían dicho que "El quinto elefante" estaría en la calle el día 4, pero de eso nada. ¡YA ESTÁ A LA VENTA!
Una advertencia para prevenir lamentables despistes: Los chicos de Plaza y Janés nos tienen habituados a cambiar los colores de las tapas pero, en esta ocasión, el azul pálido predominante en las tapas de "El quinto elefante" repite las tonalidades de "¡Voto a bríos!".
Y poco más tengo que hacer excepto animaros a correr a la librería más cercana.
Como dice en la solapa de la portada "(...) uno de los libros más divertidos y esperados de la serie. Y no deja de ser cierto porque lo hayamos dicho veintitrés veces antes."
Ya puedo marcharme de vacaciones con el señor Pratchett en la maleta, como viene siendo habitual desde hace unos cuantos años.

jueves, 26 de junio de 2008

CÓMO ANDA EL PATIO.

Ahora que las clases han terminado vamos a contar un cuento de esos que ponen la carne de gallina.
Un alumno va a trancas y barrancas durante todo curso, esforzándose lo justo (lo que hoy día significa nada).
Sus padres no se dignan aparecer ni una sola vez por el centro para hablar con su tutor y profesores de la vacilante evolución de su hijo. Nada sorprendente en estos tiempos que corren.
LLega el fin de curso y el muchacho suspende matemáticas, pero que nadie se ponga nervioso: aún queda la recuperación global de Junio (poco menos que un mero trámite para conseguir el aprobado por la cara).
Se plantea un exámen de mínimos (nombre de lo más adecuado) de hora y media. Es el mismo exámen del curso anterior (y con idéntica duración), lo cual se lo pone todavía más fácil al alumnado, a poca picardía e interés que le echen.
LLegado el día comienza el exámen y, durante el mismo, profesor y alumno pierden 10 minutos de reloj debido a que de las tres fotocopias del exámen una viene en blanco. Subsanado este fallo prosigue la prueba. Pasan dos horas y el chaval ha contestado 6 preguntas de las 14.
Una vez corregido el ejercicio, su nota no llega siquiera al 2 (eso sin descontarle nada por las faltas de ortografía, en cuyo caso hablaríamos de puntos negativos). El curso pasado todos los alumnos que realizaron la misma prueba en 90 minutos sacaron un mínimo de 4 (y aprobaron casi todos).
Bueno, pues de cabeza a Septiembre... Y aquí empieza el espectáculo bochornoso y lamentable.
Los padres aparecen (ahora que peligra el verano) cual angeles vengadores y presentan una reclamación oficial, encarándose con el docente. Sus argumentos son tan lógicos, razonables y acertados como los que siguen:
- El exámen era muy largo: Lo primero que se me ocurre es preguntarles quiénes son ellos para juzgar eso, pero como soy educado digo ¿cuando el chico llegue a la P.A.U., si es que llega visto el carrerón, exigirán también un tiempo extra para su vástago? ¿Cómo es que otros alumnos son capaces de aprobar la misma prueba en los 90 minutos? ¿Por qué su progenie ha de disfrutar en exclusiva de ese privilegio?
- Que el niño es lento: Quizás si hubiese estudiado más y hecho más ejercicios en lugar de pasarse el curso tocándose los... De todas formas si el niño es lento es algo que tendrá que afrontar, no todos somos Carl Lewis y no se acaba el mundo. Forrest Gump se reveló como un fantástico corredor de fondo, por ejemplo.
- Que perdió un tiempo vital por el follón de las fotocopias: Si en 110 minutos (recordemos que el tiempo acordado era de 90 minutos) completó 6 cuestiones, 10 minutos más no le dan ni para contestar otra pregunta completa, así que calificar de vital el tiempo perdido es bastante exagerado. Siendo muy optimista le supondrían poco más de 8 décimas. Vamos que, en el mejor de los supuestos la nota final quedaría rozando el 3. Todo un cambio ¿verdad?
- Que no conocía los criterios de evaluación (se leen a la clase el primer día, permanecen a la vista de todos en el tablón de anuncios a lo largo de todo el curso y se repiten antes de cada examen, recuperación y evaluación, pero ya se sabe que los chicos de hoy lo de leer más de dos líneas lo llevan francamente mal, y de la memoria ya ni hablemos).
El profesorado queda sorprendido por tal situación (hay estupideces que uno no puede imaginar aunque se ponga a ello). Vistas las formas de los defensores del zot... perdón, del alumno, dudan si doblegarse ante los energúmenos de los padres y vivir tranquilos o si conservar su autoridad, dignidad y criterios y mantenerse en sus trece.
La dirección manifiesta un tibio apoyo al docente, insinuando que sería más fácil arrojar la toalla antes de permitir que los inspectores (como la policía política soviética pero sin los gorros de piel), aparezcan en escena, sobre todo debido a su condición de colegas y/o presuntos amigos de uno de los progenitores.
El profesor es un profesional con una licenciatura (de las de 5 años de estudio y esfuerzo intensos, no de las de ahora) en una carrera de las más jodidas -con perdón-, más de una década de experiencia docente probada y mucha manga ancha a la hora de aprobar a los cenutrios que pueblan las aulas, pero tiene que justificar sus actos como si fuera alguien sin formación ni tablas, y se ve forzado a defender su inocencia y buen hacer ante cualquier peregrina objeción planteada por parte de los sabiondos y resabiados de los padres, o de los soberbios y necios de los hijos.
Este sistema educativo desmoraliza al más valiente. Sólo con mucha entereza, autoconfianza y eficiencia (vamos, con profesionalidad) se puede afrontar una lucha tan desigual, en la que el profesor se descubre abandonado y traicionado por todos. El tiempo nos mostrará a dónde lleva esto. Desde luego a ningún sitio recomendable.
Este cuento no ha acabado todavía. Yo tengo claro cómo debería finalizar, pero se aceptan apuestas.
Cómo anda el patio.

martes, 17 de junio de 2008

VUELVE EL ZORRO.

Hoy a partir de las 19:00h. toca descargarse la versión 3.0 de Firefox.
Si uno pretende mirar más allá de Microsoft y su Internet Explorer encontrará varios navegadores web y, entre ellos, una opción muy interesante es el Mozilla Firefox.
Porque hay que saber que, al igual que Windows no es el único sistema operativo (están Linux, BeOs y demás familia...) y Word el único editor de textos (algunos todavía recordamos la suite WordPerfect), hay mucho software que no proviene de la empresa del viejo Bill Gates.
El código abierto es una corriente que ha ido ganando fuerza con el paso del tiempo, y hoy día comienza a tener un peso considerable en la comunidad informática.
Es por eso que hoy los chicos de Firefox quieren batir un record y entrar en el Guinness. Con tu ayuda será posible.
Sólo hay que esperar a las 19:00h. (hora peninsular), ir a la página de Firefox y descargar la versión 3.0
El zorro vuelve...

SI NOS VIGILAN POR ALGO SERÁ... ¿O NO?

No soy un terrorista. Hace años me descargué una versión corregida y ampliada del clásico "Anarchist cookbook" (manual del anarquista en inglés), con recetas para hacer cosas muy desagradables y estruendosas, pero sólo era para prevenir. Ya por aquel entonces era consciente de que, a veces, la única opción de la gente de la calle es la violencia, y como no sé manejar una guadaña ni una horca...
No soy un ladrón. He hecho mis experimentos con candados y cerraduras de combinación, pero sólo para prevenir desastres domésticos, y por un ligero romanticismo: recuerdo haber leído que los cientíicos del Proyecto Manhattan, traviesos como sólo pueden serlo los genios, se encargaron de ser capaces de abrir cualquier cerradura del complejo y de saber engañar al polígrafo, siendo la pesadilla de los encargados de la seguridad.
No soy un pirata (no soporto ni pasear en barca). Sí he descargado música y películas de la red (aquí lo he dicho en más de una ocasión), pero defiendo el juego limpio. Cuando los creadores de contenidos los comercialicen sin sistemas anticopia, que SI que vulneran un derecho legal como es la copia privada, me plantearé el volver a comprar material audiovisual original. Hasta entonces, puestos a fastidiar o jugamos todos o rompemos la baraja.
A pesar de todas esas cosas que no soy, leo que la mafia consentida (poderoso caballero es...) de la SGAE, Promusicae y demás fauna esperan que otra mafia que se las trae, las operadoras de telecomunicaciones, ayude para controlarnos a mí y a los díscolos internautas que no se dejen timar en silencio.
Increíble. De un plumazo el derecho a la privacidad e intimidad salta por los aires.
La semana pasada ponían en el banquillo Pablo Soto, el creador de ManolitoP2P y otros programas de intercambio de ficheros, porque con su software los usuarios pueden compartir y descargar música sin pasar obligatoriamente por caja. Acusado por una idea, quédense con ese detalle, que es para temblar.
Los derechos desaparecen en aras de una supuesta seguridad. ¿No huele eso a fascismo?
No paran de publicitarnos el mal uso que se hace de las redes de intercambio de archivos, y reconozco las aberraciones que se producen, pero no por ello voy a justificar la censura y el
recorte arbitrario de libertades, de la misma manera que no puedo soportar que nos miren hasta los empastes y calzoncillos a la hora de subir a un avión o de viajar a bordo
¡Viva el PGP, los sistemas P2P descentralizados y anónimos y toda herramienta que nos proteja de aquellos que dicen velar por nuestra seguridad a cambio de nuestra libertad!

lunes, 16 de junio de 2008

EL REGRESO.

Ya he dicho con anterioridad que no me gusta el fútbol. No sigo ese negocio, aunque como vivo en este mundo es imposible no respirarlo por todas partes. A mí me gustan otros deportes que no tienen tanto tirón informativo.
Pero cuando algo levanta tal emoción no es posible quedarse al márgen. Ayer el Real Sporting de Gijón, después de 10 años peleando en 2ª división, consiguió el ascenso a la primera categoría.
La fiesta en la ciudad fue por todo lo alto, y no creo que nadie quedase indiferente.
Mis felicitaciones a los jugadores y todos aquellos que han logrado este triunfo que, es de esperar, traerá buenas cosas a esta ciudad.

Real Sporting, equipo famoso,
de rancia solera,
brillante historial,
que a Gijón tu le diste gran fama
y en El Molinón no tienes rival.

De tu cantera surgieron valores
que nadie ni nunca podrán olvidar,
vencedor por los campos de España,
otra vez volveras a triunfar.

¡Aupa Real Sporting!,
equipo legendario
que tanto has luchado
para poder triunfar,
revive tus laureles
y siempre hacia adelante,
tu fe nunca decaiga
no debes desmayar.

Sporting a la lucha,
batalla sin cesar.

¡Aupa Real Sporting!,
de ti esperamos más.

jueves, 12 de junio de 2008

IGUAL DA.

La creación de un Ministerio de Igualdad sonaba a chiste. El señor Rodríguez Zapatero, en su línea habitual de mente preclara y despejada, pensó que igualdad significaba un 50% en todo y quiso tener tantos ministros como ministras. Como eso implicaba tener que fichar gente sólo por sus cromosomas y no por su valía, tenemos lo que tenemos.
Y parte de lo que tenemos es a Bibiana Aído, quien ha conseguido en dos días hacer que nos tronchemos de risa por dos motivos distintos:
Comenzó la semana publicitando un teléfono para los maltratadores. Puestos a sugerir tonterías ¿por qué no les regalan sacos de boxeo, o pelotas de espuma antiestrés? Igual sale más barato...
No contenta con su primer éxito continuó dándole una patada tan tremenda al diccionario de la R.A.E. que los señores académicos no saben si poner sus declaraciones y foto junto a la entrada "necio, cia." o simplemente mandar a la 'miembra' del gobierno a freir espárragos.
Igual da que la igualdad deba ser algo intrínseco a todos los niveles en esta sociedad y que aquí en cambio se gasten el dinero del contribuyente en crear gilipolleces para dar cargos a los amigos.
Igual da que casi siempre y por desgracia, una mirada en detalle a la clase política en este país sea como para salir corriendo, comprar una escopeta y hacer una limpieza a fondo. ¿Tan difícil es escoger personas serias, preparadas y con aptitudes?
Igual da que esta señora tuviese ya sus más y sus menos con la Justicia por lo de siempre. Hacía falta una ministra para un cargo aparente y...
Igual da que no sepa hablar (en eso se parece bastante a casi todos los políticos, aunque la caterva de ministros de esta administración se llevan la palma). No se esperaba que diese muchos titulares, pero de momento se han lucido.
Igual da que ese ministerio haya sido un completo cero hasta esta semana pasada. Lo importante es que parezca que existe.
Igual da que demos una imagen lamentable en el extranjero con cada nueva patochada. Total, ya nadie nos toma en serio...
Igual da que los ciudadanos veamos menguar nuestra cartera día a día mientras se gastan los presupuestos en poner en marcha iniciativas absurdas. Hemos votado y eso -creen- les da permiso para hacer lo que les venga en gana.
Igual da que quieran meternos entre ceja y ceja la necedad del '/as' o el '@'. Con ello sólo airean su ignorancia en lo que a gramática y lingüística se refiere.
Igual da que repitan hasta la saciedad lo del "...respeto a las instituciones". El respeto no es algo inamovible. Hay que ganárselo día a día.

miércoles, 11 de junio de 2008

MODERNA ESCLAVITUD.

Reino Unido y Alemania lo apoyaron. España, Bélgica, Chipre, Grecia y Hungría se abstuvieron. Portugal y Malta presentaron reservas. Italia y Francia votaron a favor tras oponerse un tiempo. Al final la Unión Europea aprobó el tope de jornada laboral en 65 horas.
Increíble y perverso ataque a la clase trabajadora. El Londres del S.XIX, pleno de humo y miseria, amenaza con resucitar en Europa si no lo impedimos.
Nos dan una patada en el culo y todavía nos piden que demos las gracias. Se enarbola la bandera de la crisis y el trabajador a temblar, mientras las grandes empresas siguen ganando (su aberrante modo de ver las cosas es que 'si ganamos menos que el año anterior, perdemos') más y mejor, después de haberse forrado a base de bién con métodos aberrantemente inmorales.
Calculen. 65 horas, divididas en 5 días son 13 horas diarias.
Nos dicen que este horario se aplicará por acuerdo entre el empresario y el trabajador. Casi me parto de la risa -floja- que me dió al leerlo. Porque ya se sabe lo que significa eso: o aceptas o ya cogerán a otro. Cojonudo. Y es triste que para muchos esto será oficializar su jornada real de trabajo, porque ya hacen esas horas (y más) cuando se supone que trabajan las 40 (cobrando por 35... con suerte).
En mi caso supondría entrar a las 8:00h y salir a las 21:00h., eso sin parar para comer, claro. ¿Que tienes familia? Pues a joderse; ya la verás cuando te jubiles... a los 75 (el alargar la edad de jubilación es algo que está también en la agenda de estos señores, que se han autoregalan la jubilación máxima en cuanto llegan al sillón).
¿Es imaginación mía o veo el látigo y los grilletes asomar al fondo? ¿Qué pasó con aquello de conciliar la vida familiar y laboral? Más preguntas: ¿Va a afectar también a los señores funcionarios con su estupenda jornada de 35 horas sobre el papel o este desbarajuste sólo va para los de siempre?
¿Y los inútiles de los sindicatos dónde están? ¿Cómo? Ah, ya, que llevan años cobrando del sistema a cambio de su complicidad y que ahora tampoco van a hacer nada... Pues gracias. Otra razón para no sindicarse. Luego que no se quejen de que las manifestaciones del 1 de Mayo no dan ya ni para un partido de fútbol sala.
Cada vez queda menos 'clase media', y la brecha creciente entre los que viven fenomenal y los que cada vez lo pasan peor sólo augura un futuro negro.
La sombra de China es la que me hace sospechar en qué nos vamos a convertir. La Historia nos ha mostrado lo duro que ha sido el conseguir derechos. En nuestra mano estará ahora luchar por mantenerlos.
Estoy en contra de la violencia innecesaria, pero desde luego estoy a favor de la violencia necesaria. Y si no nos dan otra salida, habrá que recordar 1.789, engrasar las guillotinas y buscar sujetos para su prueba.

viernes, 6 de junio de 2008

EN DIRECTO Y DE LOS NERVIOS.

Esta es la crónica del concierto anunciado...

Ya llovía antes de que comenzásemos, así que ESO no fue culpa nuestra.
Hubo de todo, como en el armario de repuestos del Dr. Frankenstein: Elvis se revolvió en su tumba (por los alaridos desaforados con acento de vaca de Kansas, se comentaba). A Alaska su asesor de imagen la abandonó como el desodorante dejándola muda. María la portuguesa decidió emigrar a Burkina-Faso junto con el concejal de festejos (que pagó pecados y corruptelas para veinte legislaturas en unos escasos diez minutos y salió por patas a la primera ocasión). Beethoven soltó la trompetilla y se fue a por su escopeta al ver qué se entendía allí por un "Himno de la alegría"...
Luego hubo una breve tregua (muy breve, y ya se sabe lo que viene tras la calma), pero los artistas estaban prestos a rematar, casi literalmente, al respetable.
La "Perfidia" fue clara, podría añadirse que con ensañamiento. "Yo te diré" fue una amenaza al patio de butacas. Ahora que el "Adagio" fue lo que nos salvó, porque Beethoven nos perdonó, tronchado de risa y con los ojos como platos (igual que parte del público) al ver lo que le hacíamos a la obra de su colega Albinoni. Y, aunque no era necesario, un implorante "Piensa en mí" nos sirvió de retirada.
Nadie nos arrojó nada, aunque la policía hizo acto de presencia. Parece ser que acudieron para desalojar a un perturbado. TAMPOCO eso fue cosa nuestra, ya venía perturbado de su casa. Y no, no era ningún profesor de los cursos. Los profesores son unos profesionales del sufrimiento.
Los sones de gaita y tambor hicieron a Obélix abandonar la sala mascullando algo como "...locos estos astures. Vamos Ideafix, no llores...". Y, a modo de compensación, el flamenco (el género musical, no el pajarraco alucinógeno) hizo aplaudir a rabiar a la gente. Eso tampoco tiene tanto mérito. El público ya veía próxima la salvación y se habría conformado con que prometiésemos no hacerlo más.
Nuestra parte podría justificarse diciendo que el escenario era pequeño (lo era), la amplificación era escasa y deficiente (oido lo oido, eso fue más bien una suerte), no podíamos coordinarnos correctamente (doy fe) y estábamos nerviosos (algunos sí, otros casi nos dormimos).
Pero hay que ser sincero y reconocer que lo de ayer tuvo justificación (falta de ensayo) y penitencia (ensayar).
El año que viene, más. No es una amenaza, aunque a alguno se lo pueda parecer.

MONTECRISTO EN LAS ESTRELLAS.

Alfred Bester escribió la novela "Las estrellas mi destino" (o "¡Tigre, tigre!", como también se la conoce) en 1.956.
Después de haber leído "Jumper: La historia de Davy" y "Jumper: La historia de Griffin" durante estos últimos meses, y tras haber visto que el propio Steve Gould hacía referencia a la novela de Bester, me decidí a leerla, motivado por aquello de que lo mejor que uno puede hacer es acudir a la fuente para captar el espíritu original de una idea.
Tardé poco tiempo (unos cuatro días) en acabarla. Es una novela interesante... pero al final me ha decepcionado un tanto, y me temo que con esto me acabo de ganar la enemistad de los entendidos.
Me explico: La puesta en escena, con el 'jaunteo' (teletransportación) y el universo que nos muestra, se plantea de una forma sólida, llamativa, fluida. El problema es que, desde un inicio, me recordaba una obra anterior, y al avanzar un poco en su lectura descubrí que estaba en lo cierto: Esta novela es una versión en formato de ciencia ficción de "El conde de Montecristo". Y lo malo es que la novela de Dumas (padre) y Maquet es una obra mítica que se resiste a este tipo de adaptaciones.
Lo que sí concedo es que el protagonista no deja indiferente; consigue despertar rechazo y simpatía a partes iguales por parte del lector al ver que es capaz de traiciones despiadadas con tal de lograr sus objetivos. Esto hace más difícil transigir con un final un tanto psicodélico y que no acaba de casar con el personaje despiadado y tan brutalmente obsesionado con su venganza.
En resumen, una novela entretenida y digna de figurar en una buena biblioteca del género, pero en la que no he encontrado justificación para tantas alabanzas.
Yo, para venganzas, me quedo con "La venganza de Don Mendo".

martes, 3 de junio de 2008

EL QUINTO ELEFANTE.

Hay noticias de cara al veranito que se acerca:
Nuestro nunca suficientemente alabado Terry Pratchett tendrá en la calle "El quinto elefante" en español para primeros de Julio. La fecha aún no es segura (se comenta el día 4). En este enlace podrás dejar tu correo electrónico para estar al corriente de cualquier novedad que se produzca a este respecto.
En este libro podremos ver de nuevo a Samuel Vimes (ojo que su biografía desvela algunas cosas) en pleno ejercicio de sus habilidades detectivescas aderezadas con su mala leche y con muchas tortas.
Aunque no es necesario haber leido anteriores peripecias de los personajes protagonistas para disfrutar de la acción, sí que ayudará a sacarle el máximo partido a esta nueva trama.
Los libros dedicados a la guardia nocturna de Ankh-Morpork son quizás los más divertidos de los que ha escrito el señor Pratchett. Yo no puedo evitar imaginarme a un Harry el sucio con cota de malla, espada, casco y un humeante puro maloliente entre los dientes cada vez que leo las andanzas de Vimes.
Si creías que el género de la novela policiaca no tenía cabida para el humor desmadrado es que no has leido ninguna aventura de la guardia nocturna.
En este peculiar cuerpo de policía hay hasta mon... quiero decir simios con placa y una misión que cumplir. De hecho no importa estar muerto para llevar placa en esta ciudad. Lo que importa es la actitud. La mala actitud habitual entre los ankh-morporkianos.
Yo he tenido la suerte de disfrutar una traducción realizada por Ernest Albareda Rius y Graciela Lorenzo Tillard, y corregida por Alejandro Uría Alanís. Estos héroes acometieron la tremenda tarea de traducir la novela original hace ya bastante tiempo (yo me descargué el pdf hace cosa de 3 años, y ya entonces no era una novedad), y lo hicieron con una profesionalidad admirable. De hecho Mundodisco ya ha sufrido traducciones llevadas al papel por Plaza y Janés mucho peores y que han llegado a desatar las iras de los lectores.
El caso es que no veo la hora de deleitarme bajo el sol de la Toscana, imaginándome que Florencia es Ankh-Morpork y que el río Arno es el río Ankh. Sólo pensarlo y se me pone la misma sonrisa que Vimes cuando consigue librarse de algún acto social por perseguir a un criminal.

sábado, 31 de mayo de 2008

LOS NERVIOS DEL DIRECTO.

Después de 3 meses y medio, el curso de guitarra española de la Universidad Popular de Gijón al que me había apuntado finaliza. Y como es tradición en estos casos, el próximo jueves día 5 de Junio vamos a dar un concierto para poner a prueba la paciencia y compostura de nuestros seres queridos y otros viandantes desprevenidos en el salón de actos de Antiguo Instituto Jovellanos.
Nuestro repertorio consistirá en perpetrar... perdón, quería decir 'interpretar', las siguientes canciones:
Empezaremos con "Perfidia" (y ya se sabe que el que avisa...), "Yo te diré" (eso digo yo ¿qué nos dirán llegados ese momento los sufridores del público?), continuaremos con el Adagio en sol menor (adaptado) de Albinoni (para animar al respetable a botar en sus asientos con su ritmo rabioso) y para terminar retaremos al público con "Piensa en mí" (no va a ser necesario, aunque más bién se acordarán de nuestras familias).
Después de eso habrá otras actuaciones (la clase de gaita y tambor, y la de guitarra flamenca) que procederán a rematar la faena. Nosotros se lo habremos dejado facilito, con el público con los ojos como platos y las orejas atónitas.
El viernes contaré cómo nos ha ido. ¡Qué nervios!

viernes, 30 de mayo de 2008

EL TAMAÑO SÍ IMPORTA.

Asus ha lanzado con gran alharaca su largamente anunciado Eee Pc 701.
Es increíble la expectación que ha creado este diminuto ordenador ultraportátil y de bajo costo, con multitud de artículos dedicados a sus entresijos y a cómo personalizarlo y sacarle el mayor partido posible.
Pero, como casi siempre, en este país llegamos tarde mal y nunca a los avances tecnológicos, y eso cuando llegamos.
En este caso llegamos tarde porque por esos mundos ya están esperando -e incluso probando- el modelo 900, de pantalla más grande (8,9") y con mayores prestaciones.
LLegamos mal, porque a los precios en dólares que se conocían de este pequeñín, lo único que han hecho ha sido cambiar el simbolito $ por el €. Y es que andar haciendo conversiones es muy lioso... ¿Para qué vamos a complicarnos la vida?
De momento sólo hay promoción del modelo de 4 Gb, a pesar de existir modelos de 8 y hasta 16 Gb. O eso se lee en el apartado "Almacenamiento" de la página del fabricante. Otra cosa será su precio.
Para rematar la faena, aquí han dado bombo y platillo al equipo que trae Windows XP preinstalado. Del otro -más barato- con una distribución de Linux Xandros, especialmente pensada para los no iniciados (que tampoco es tan fiero Linux como lo pintan), poco o nada se ha dicho.
Aquellos que le tienen cierto respeto a Linux y sienten cierto temor a abandonar el regazo de Microsoft y sus Windows, esta sería una buena oportunidad para un cambio sin traumas; no en vano Xandros mantiene gran compatibilidad con Windows.
Este Asus 701 está pensado para la ofimática (con la suite OpenOffice) y la navegación (con el potente Firefox). Esto haría perder el miedo al cambio al usuario no técnico. Una gran oportunidad para la comunidad linuxera.
Yo, por mi parte creo que me esperaré hasta septiembre para ver qué tal se lo montan con el modelo 900. Quiero regarlo a mi ángel particular y hacerlo bien. Claro que también puedo regalar éste ahora y en septiembre volver a regalar el nuevo y quedarme yo con el viejo...